Balmaseda

Habaneras 2013. Balmaseda

XVII EDICIÓN

Cartel Habaneras 2013

Cartel Habaneras 2013

Como viene siendo habitual desde el año 1996, la Charanga de Cámara del Rioja Express ofrece un concierto de habaneras y canciones de toda la vida en los huequillos de la parroquia de San Severino, como inicio de las fiestas de El Carmen en Balmaseda.

Hace ya unas semanas que comenzaron los ensayos en el salón de actos de la Kultur Etxea, en la Plaza de San Juan, para preparar el recital de 18 canciones, con la participación de un centenar de personas, la mayoría de Balmaseda.

Este concierto popular tendrá lugar en la noche del viernes 12 de julio a partir de las 22:15 en la fachada sur de la parroquia de San Severino, junto a los huequillos, lugar tan querido por todos los balmasedanos.    Durante hora y media se irán interpretando las canciones elegidas para el concierto, entre las que se encuentran las conocidas “Fue tan poco tu cariño”, “Alma, corazón y vida”, “Yo vendo unos ojos negros” y el clásico balmasedano “Bajo los Tilos”, de Javi “Pesetas”.

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Habaneras 2013 - Soñando-bajo-los-tilos

Fotografía: “Soñando bajo los tilos” de Gelu Martínez


 

        

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35 años de “Bajada de barcas” en Balmaseda

Este año se cumplen los 35 años de una actividad singular dentro del calendario festivo de la Villa de Balmaseda como es la “Bajada de barcas por el Cadagua”, celebrándose la primera edición en 1979, después de un año de gran actividad popular apoyando las celebraciones festivas en la Villa.

Historia

Como tantas otras actividades lúdico-festivas, e incluso, culturales, este acto tuvo su origen en una costumbre de los jóvenes de Balmaseda, que durante los veranos, para divertirse jugando en el río, hacían barcas con los bidones de cola o de barniz que desechaban los múltiples talleres de madera que había en la Villa.    Estos bidones se ataban en grupos formando balsas.    Comenzaron así las competiciones para ver quién llegaba antes a un punto determinado.

BAJADA DE BARCAS 1979

Fue en el verano de 1979 cuando tuvo lugar la primera competición oficial de “Bajada de barcas” por el río Cadagua dentro del calendario oficial de las fiestas de agosto, Nª. Señora, San Roque y San Roquillo.    La respuesta popular fue, como en todos los actos festivos de Balmaseda, enorme, no tan sólo de aquellos jóvenes que dieron origen a esta actividad festiva, sino también de personas de más edad que se animaron a construir esas barcas rudimentarias con las que bajar por el Cadagua, desde el Barrio de El Cristo, frente al Campo de las Monjas, hasta el puente del Celemín, donde estaba situada la meta.

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BAJADA DE BARCAS 1980

Recorrido

Hasta la presa del Matadero se llegaba más o menos bien, pero luego había que bajar la presa sin destruir la endeble embarcación y después, llegaba lo más difícil, empujar la barca, dada la poca profundidad que presentaba el río durante el periodo estival, bajo la mirada entre jocosa y divertida de los miles de personas que observaban a los participantes desde ambas orillas del río, llenando las barandillas del Paseo de Martín Mendía.    Desde el primer momento se intentó que la bajada de barcas no fuera una competición de velocidad, para ver quien llegaba el primero, sino que fuera una exhibición de barcas decorativas y los balmasedanos compitieran por engalanar sus naves.

Los jóvenes construían unas barcas ligeras, con poco calado, que “volaban” por las aguas del Cadagua hacia la meta, pero los mayores construyeron unas barcas más “trabajadas” y pesadas que no podían competir en velocidad con las de los jóvenes.    Así que, unos optaron al premio al primer clasificado, los jóvenes, y otros a la barca mejor construida y los tripulantes mejor ataviados, que eran los mayores.    En la primera edición de 1979, los ganadores del premio a la mejor barca fueron, Tontxi, Kutxi y Pikizu con la embarcación “Piratas del Cadagua”, en la segunda edición, correspondiente al año 1980, los ganadores de este premio fueron, Toño, Gelu y Pikizu, con la embarcación “Komando Kolitza” y en su tercera edición, en el año 1981, repitió la misma tripulación con la barca “Frente Polisario”.

En los primeros años se hizo cargo de la organización de la “Bajada de barcas por el Cadagua” la comparsa Rioja Express, encargándose de calificar a los participantes, colocando a varios de sus integrantes a lo largo del recorrido haciendo que se cumplieran las normas del concurso y consiguiendo las donaciones y premios con los que eran agraciados los ganadores.    Finalmente se entregaban estos premios en el quiosko del Parque del Frontón.

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BAJADA DE BARCAS 1981

Declive

En los años 80, las fiestas de agosto de Balmaseda tuvieron un serio declive, según se dijo en esas fechas: “por su coincidencia con las fiestas de Bilbao (Aste Nagusia) y la costumbre del veraneo, que vaciaba la Villa de parroquianos en el mes de agosto“.    Durante algunos años, se suspendió la “Bajada de Barcas” por problemas con los seguros obligatorios, reanudándose unos años más tarde, encargándose de la organización de la “Bajada de barcas” las cuadrillas balmasedanas “Clinex” e “Isekariak”.

El año 2003 es el último en que se celebran las fiestas de agosto en nuestra Villa, pues la Concejalía de Fiestas del Ayuntamiento de Balmaseda traslada los actos festivos de agosto a las fiestas de El Carmen, en el mes de julio, al principio potenciando estas fiestas con la celebración de actos en el fin de semana anterior y alargando las fiestas hasta el fin de semana siguiente.    La “Bajada de Barcas” se trasladó también al mes de julio, con el resto de actos festivos.

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BAJADA DE BARCAS 2004

En 2004, algunos grupos culturales de la Villa, opuestos a que se suprimieran las fiestas de agosto, organizaron unas fiestas alternativas y un referendum en el que participaron 500 vecinos que mostraron un rotundo SI a favor de las fiestas de Nuestra Señora, San Roque y San Roquillo.   En 2005 se celebraron unas fiestas de El Carmen “normales” con sus tres días de fiesta y en el mes de agosto no se hizo ninguna celebración, continuando así en la actualidad.

Recuperación

Desde la Asociación Harresi Kulturala Elkartea, hemos recuperado una grabación en película Súper8 de aquellas primeras ediciones de los años 1979 y 1980.    A pesar de su escasa calidad, es un documento gráfico importante que documenta la historia y costumbres de la Villa de Balmaseda durante los primeros años de la democracia y el despertar popular y participativo en estos actos.    En el pasado mes de octubre, publicamos una película digitalizada del desfile de cuadrillas participantes en las fiestas de San Severino de 1978, que supuso el germen de la organización de muchos de los actos festivos en los años siguientes.

VÍDEO DE LA BAJADA DE BARCAS 1979 Y 1980

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Hogueras de San Juan 2013. Balmaseda

Hogueras Balmaseda 2013- 10En la zona de El Cascajal, junto al río Cadagua, se celebró la Noche de San Juan, 23 de junio, con una gran hoguera alrededor de la cual se realizaron unos actos entroncados con la mitología vasca.    El tiempo acompañó, después de tanta lluvia, y pudiendo celebrarse todos los actos previstos.

La barandilla del Paseo de Martín Mendía estaba repleta de público, observando, desde un punto de vista elevado cuanto acontecía en la campa de El Cascajal, también repleta de un público más joven.    En cuanto terminó la representación todos se acercaron a la gran hoguera que ardía a gran altura, rodeándola.

Después se repartió chocolate caliente entre los asistentes y, cuando el volumen de las llamas lo permitió, algunos jóvenes saltaron la hoguera.

Asistió al acto la Agrupación de Protección Civil de Balmaseda como precaución de posibles accidentes con el fuego.

 

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Las hogueras de San Juan

LA NOCHE MÁGICA

Noche de San Juan 09En la noche del 23 de junio se celebra la “Noche de San Juan”, un rito de origen pagano, para conmemorar el “Solsticio de verano”, aunque éste, en el hemisferio Norte donde se encuentra Balmaseda, tiene lugar en la noche del 20 al 21 de junio estando muy ligado a los ciclos de la naturaleza.

La celebración de las hogueras de San Juan está muy arraigada en toda la península ibérica y en gran parte de Europa y América latina.

La tradicional “Leyenda de la Encantada” está muy ligada a la Noche de San Juan.    La Encantada está íntimamente relacionada con los seres mitológicos, existiendo distintas versiones en toda la cordillera cantábrica: Mari en la mitología vasca, Lamias y Mouras en Galicia, las Anjanas en Cantabria y las Xanas en Asturias.    Se trata de una joven de gran belleza y larga cabellera que se peina a la orilla del río o a la entrada de una cueva en la Noche de San Juan.

En esta noche mágica, se encienden hogueras para “dar más fuerza al sol” que a partir de estas fechas se va haciendo más “débil” acortando los días.    El fuego ha tenido siempre una simbología purificadora en las personas que lo contemplan.

Noche de San Juan 07En Balmaseda se lleva a cabo una hoguera en El Cascajal, unificando las hogueras que se hacían en diferentes barrios, siempre cercanos al río Cadagua.    Se escenifica a partir del anochecer un “auto de fe” en el que el Tribunal de la Santa Inquisición juzga a unas brujas, a las que, tras encontrarlas culpables de herejía son quemadas en la hoguera.

Tras la quema de las brujas se reparten pastas y chocolate caliente y todos bailan alrededor de la hoguera, siendo unos pocos valientes los que se atreven a saltar por encima de las llamas.

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