Las hogueras de San Juan


LA NOCHE MÁGICA

Noche de San Juan 09En la noche del 23 de junio se celebra la “Noche de San Juan”, un rito de origen pagano, para conmemorar el “Solsticio de verano”, aunque éste, en el hemisferio Norte donde se encuentra Balmaseda, tiene lugar en la noche del 20 al 21 de junio estando muy ligado a los ciclos de la naturaleza.

La celebración de las hogueras de San Juan está muy arraigada en toda la península ibérica y en gran parte de Europa y América latina.

La tradicional “Leyenda de la Encantada” está muy ligada a la Noche de San Juan.    La Encantada está íntimamente relacionada con los seres mitológicos, existiendo distintas versiones en toda la cordillera cantábrica: Mari en la mitología vasca, Lamias y Mouras en Galicia, las Anjanas en Cantabria y las Xanas en Asturias.    Se trata de una joven de gran belleza y larga cabellera que se peina a la orilla del río o a la entrada de una cueva en la Noche de San Juan.

En esta noche mágica, se encienden hogueras para “dar más fuerza al sol” que a partir de estas fechas se va haciendo más “débil” acortando los días.    El fuego ha tenido siempre una simbología purificadora en las personas que lo contemplan.

Noche de San Juan 07En Balmaseda se lleva a cabo una hoguera en El Cascajal, unificando las hogueras que se hacían en diferentes barrios, siempre cercanos al río Cadagua.    Se escenifica a partir del anochecer un “auto de fe” en el que el Tribunal de la Santa Inquisición juzga a unas brujas, a las que, tras encontrarlas culpables de herejía son quemadas en la hoguera.

Tras la quema de las brujas se reparten pastas y chocolate caliente y todos bailan alrededor de la hoguera, siendo unos pocos valientes los que se atreven a saltar por encima de las llamas.

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