35 años de “Bajada de barcas” en Balmaseda


Este año se cumplen los 35 años de una actividad singular dentro del calendario festivo de la Villa de Balmaseda como es la “Bajada de barcas por el Cadagua”, celebrándose la primera edición en 1979, después de un año de gran actividad popular apoyando las celebraciones festivas en la Villa.

Historia

Como tantas otras actividades lúdico-festivas, e incluso, culturales, este acto tuvo su origen en una costumbre de los jóvenes de Balmaseda, que durante los veranos, para divertirse jugando en el río, hacían barcas con los bidones de cola o de barniz que desechaban los múltiples talleres de madera que había en la Villa.    Estos bidones se ataban en grupos formando balsas.    Comenzaron así las competiciones para ver quién llegaba antes a un punto determinado.

BAJADA DE BARCAS 1979

Fue en el verano de 1979 cuando tuvo lugar la primera competición oficial de “Bajada de barcas” por el río Cadagua dentro del calendario oficial de las fiestas de agosto, Nª. Señora, San Roque y San Roquillo.    La respuesta popular fue, como en todos los actos festivos de Balmaseda, enorme, no tan sólo de aquellos jóvenes que dieron origen a esta actividad festiva, sino también de personas de más edad que se animaron a construir esas barcas rudimentarias con las que bajar por el Cadagua, desde el Barrio de El Cristo, frente al Campo de las Monjas, hasta el puente del Celemín, donde estaba situada la meta.

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BAJADA DE BARCAS 1980

Recorrido

Hasta la presa del Matadero se llegaba más o menos bien, pero luego había que bajar la presa sin destruir la endeble embarcación y después, llegaba lo más difícil, empujar la barca, dada la poca profundidad que presentaba el río durante el periodo estival, bajo la mirada entre jocosa y divertida de los miles de personas que observaban a los participantes desde ambas orillas del río, llenando las barandillas del Paseo de Martín Mendía.    Desde el primer momento se intentó que la bajada de barcas no fuera una competición de velocidad, para ver quien llegaba el primero, sino que fuera una exhibición de barcas decorativas y los balmasedanos compitieran por engalanar sus naves.

Los jóvenes construían unas barcas ligeras, con poco calado, que “volaban” por las aguas del Cadagua hacia la meta, pero los mayores construyeron unas barcas más “trabajadas” y pesadas que no podían competir en velocidad con las de los jóvenes.    Así que, unos optaron al premio al primer clasificado, los jóvenes, y otros a la barca mejor construida y los tripulantes mejor ataviados, que eran los mayores.    En la primera edición de 1979, los ganadores del premio a la mejor barca fueron, Tontxi, Kutxi y Pikizu con la embarcación “Piratas del Cadagua”, en la segunda edición, correspondiente al año 1980, los ganadores de este premio fueron, Toño, Gelu y Pikizu, con la embarcación “Komando Kolitza” y en su tercera edición, en el año 1981, repitió la misma tripulación con la barca “Frente Polisario”.

En los primeros años se hizo cargo de la organización de la “Bajada de barcas por el Cadagua” la comparsa Rioja Express, encargándose de calificar a los participantes, colocando a varios de sus integrantes a lo largo del recorrido haciendo que se cumplieran las normas del concurso y consiguiendo las donaciones y premios con los que eran agraciados los ganadores.    Finalmente se entregaban estos premios en el quiosko del Parque del Frontón.

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BAJADA DE BARCAS 1981

Declive

En los años 80, las fiestas de agosto de Balmaseda tuvieron un serio declive, según se dijo en esas fechas: “por su coincidencia con las fiestas de Bilbao (Aste Nagusia) y la costumbre del veraneo, que vaciaba la Villa de parroquianos en el mes de agosto“.    Durante algunos años, se suspendió la “Bajada de Barcas” por problemas con los seguros obligatorios, reanudándose unos años más tarde, encargándose de la organización de la “Bajada de barcas” las cuadrillas balmasedanas “Clinex” e “Isekariak”.

El año 2003 es el último en que se celebran las fiestas de agosto en nuestra Villa, pues la Concejalía de Fiestas del Ayuntamiento de Balmaseda traslada los actos festivos de agosto a las fiestas de El Carmen, en el mes de julio, al principio potenciando estas fiestas con la celebración de actos en el fin de semana anterior y alargando las fiestas hasta el fin de semana siguiente.    La “Bajada de Barcas” se trasladó también al mes de julio, con el resto de actos festivos.

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BAJADA DE BARCAS 2004

En 2004, algunos grupos culturales de la Villa, opuestos a que se suprimieran las fiestas de agosto, organizaron unas fiestas alternativas y un referendum en el que participaron 500 vecinos que mostraron un rotundo SI a favor de las fiestas de Nuestra Señora, San Roque y San Roquillo.   En 2005 se celebraron unas fiestas de El Carmen “normales” con sus tres días de fiesta y en el mes de agosto no se hizo ninguna celebración, continuando así en la actualidad.

Recuperación

Desde la Asociación Harresi Kulturala Elkartea, hemos recuperado una grabación en película Súper8 de aquellas primeras ediciones de los años 1979 y 1980.    A pesar de su escasa calidad, es un documento gráfico importante que documenta la historia y costumbres de la Villa de Balmaseda durante los primeros años de la democracia y el despertar popular y participativo en estos actos.    En el pasado mes de octubre, publicamos una película digitalizada del desfile de cuadrillas participantes en las fiestas de San Severino de 1978, que supuso el germen de la organización de muchos de los actos festivos en los años siguientes.

VÍDEO DE LA BAJADA DE BARCAS 1979 Y 1980

Presentación-canal

Panoramica-Balmaseda

Categorías: Érase una vez..., Balmaseda, Fotos antiguas, Harresi Kulturala Elkartea, Reportajes, Vídeos antiguos | Etiquetas: , , | 1 comentario

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Un pensamiento en “35 años de “Bajada de barcas” en Balmaseda

  1. Me ha causado mucha alegría al ver este documento en el cual aparezco como participante en la bajada de barcas del año 1980 acompañado de mi hermano Toño y de Pikizu después de 34 años. Quiero dar las gracias desde estas líneas, a la asociación Harresi Kulturala por el trabajo de recuperación de documentos antiguos,que aparte de recordar viejos tiempos, quedan como memoria de las costumbres de nuestro pueblo.
    Solamente matizar que la organización de la bajada de barcas como acto festivo, corría a cargo de la comparsa Rioja-Express.

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