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Escuela de Comercio de Balmaseda

Escuela fundada en 1892 por D. Martín Mendía y Conde

El 16 de julio del año 1887 se inauguraron las Escuelas Públicas de Balmaseda en la plaza de San Juan por iniciativa de D. Martín Mendía y Conde, como puede verse (actualmente tapado) en la inscripción de la fachada del edificio. Estaba dividida en tres partes, niños (a la derecha), niñas (a la izquierda) y párvulos (en la puerta del centro).  En sus instalaciones se ubicó la Escuela de Comercio de Valmaseda, inaugurada a finales del siglo XIX, en la que se impartían las asignaturas de “matemáticas, dibujo, geografía y contabilidad”.

Escuelas Públicas de la plaza de San Juan

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Real Sociedad Geográfica

En el Boletín de la Real Sociedad Geográfica. Tomo L (julio 1908) aparece una nota a pie de página que habla de la función que desarrollaba esta Escuela de Comercio y el servicio que daba en la villa de Balmaseda.

“Según informes que tuvo la bondad de comunicarme el Excmo. Sr. don Antonio García Alix, existe en España, en Valmaseda (Vizcaya), una Escuela de Comercio en la que se procura que los alumnos adquieran con la mayor extensión posible los conocimientos geográficos referentes a los países americanos en que suelen establecerse muchos de los jóvenes de aquella provincia. Es la Escuela fundada en 1892 por D. Martín Mendía y Conde, natural y vecino de Valmaseda. El Sr. D. Pío Garagorri, Alcalde de dicha villa, a quien me dirigí en demanda de antecedentes precisos, se ha servido enviarme nota detallada de la organización y del plan de enseñanza de la Escuela. En efecto, se concede en ella tal importancia a la Geografía, que esta asignatura se cursa en los seis semestres en que se dividen los estudios. Varios de los alumnos que los han terminado desempeñan cargos más o menos importantes en casas de comercio de México, Orizaba, Guaymas, Buenos Aires, Hunín, Villa Constitución, Ramos, Montevideo, Santiago de Chile, Habana, Cárdenas, Matanzas y otras poblaciones de América.”

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Balmaseda hace un siglo. Crónicas del semanario El Cadagua

El profesor de esta Escuela de Comercio de Balmaseda era Enrique Hurtebise, como puede verse en la fotografía junto a sus alumnos de comienzos del siglo XX. En nuestro libro, presentado el 24 de noviembre, titulado “Balmaseda hace un siglo. Crónicas del semanario El Cadagua“, el capítulo IX – De la Emigración comienza con estas palabras:

Alumnos de la Escuela de Comercio de Valmaseda con su profesor Enrique Hurtebise

En la Valmaseda de principios de siglo se respiran aires frescos de emigración. No es desde luego la emigración un fenómeno exclusivo del lugar, ni siquiera se da aquí con mayor intensidad que en otras partes de la costa cantábrica. Pero es sin duda un fenómeno extendido y del que nadie apenas se puede sustraer. ¿Quién no ha soñado alguna vez, a la vista de las noticias e informaciones que de tierras lejanas llegaban, en emprender un largo viaje rumbo a aquéllas para regresar al cabo de una porción de años a la tierra madre tras haber amasado una notable fortuna? ¿Quién no tiene algún familiar, amigo o conocido que, atrevido o desesperado, se ha embarcado ya con destino a aquellas tierras para “hacer las Américas”? ¿Quién al abrir el periódico no deja vagar su imaginación ante las noticias deslumbrantes de los españoles que regresan a sus casas repletos de éxito y de plata, de los llamados “indianos”, cuyas apabullantes mansiones llenan zonas concretas de nuestra geografía? ¿Quién, en fin, puede evitar lanzar un profundo suspiro al ver en esos mismos periódicos los atractivos anuncios de las grandes compañías trasatlánticas ofreciendo sus servicios de transporte allende los océanos y que resultan accesibles a toda clase de bolsillos?.
Sí; basta abrir las páginas del semanario valmasedano El Cadagua para toparse de frente con algunos de estos llamativos anuncios, en los que el precio del pasaje en tercera clase a Buenos Aires, por ejemplo, es de cien pesetas. Tal es el caso de la Compañía Hamburguesa Sud-Americana, que anuncia servicios fijos mensuales directos y sin escalas intermedias entre Bilbao y los puertos americanos…”.

Continúa en otro apartado del libro “Balmaseda hace un siglo. Crónicas del semanario El Cadagua“, hablando de la Escuela de Comercio, en el capítulo VI – De música: “Un poco antes, el 22 de marzo , recién estrenada la Primavera y bajo un sol que se hacía notar, se celebra la “Fiesta del Árbol”, que se ha venido preparando con toda intensidad y a la que asisten más de mil personas. A las tres y cuarto, se formaron en dos filas los niños de las escuelas de primera enseñanza y de la de Comercio, bajo la dirección de sus dignos profesores D. Víctor Agustino, D. Proto González y D. Enrique Hurtebise y acompañados aquéllos de la brillante Banda Municipal, cantaron muy afinadamente el Himno expresamente escrito para la Fiesta por el Director del semanario El Cadagua, D. Jesús Cadenas (…) cuya bonita y delicada música es original del Sr. Director de la Banda D. Alfonso Martínez Rico.” (El Cadagua, Núm. 31, de 27 de marzo de 1909).

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Hemeroteca de Harresi Kulturala

En otro artículo ya hablamos de la “Fiesta del Árbol” que se celebró en Balmaseda dos años antes, en 1907, que puedes consultar en el siguiente ENLACE   En aquella ocasión estuvo marcada por un fuerte carácter político. Se plantó un retoño del Árbol de Guernica/Gernika en la plaza de Los Fueros al finalizar la misa solemne. “Las Elecciones generales de España de 1907 fueron convocadas el 21 de abril, tras la crisis del gobierno liberal por la dimisión de Eugenio Montero Ríos debido a los incidentes que se sucedieron tras el asalto a la revista ¡Cu-Cut! en 1905… Las elecciones se celebraron bajo sufragio universal masculino. Como novedad, estos comicios se celebraron bajo una nueva ley electoral que se había aprobado ese año y que modificaba parcialmente la anteriormente vigente desde 1890…” (Wikipedia)

En el diario “El Defensor de Córdoba” aparece la siguiente noticia referente a la celebración de la “Fiesta del Árbol” en Balmaseda:
Bilbao.- En Valmaseda se celebró la fiesta del árbol con asistencia de los alcaldes de los pueblos inmediatos. Las poblaciones estaban engalanadas con banderas. Se dieron muchos vivas. Comenzó el acto con una misa solemne. El presidente de la Diputación plantó un retoño del Árbol de Guernica. Se pronunciaron discursos en honor a la Patria chica por el presidente de la Diputación y los alcaldes. Después se celebró un banquete en el que se pronunciaron entusiastas brindis. Los niños de las escuelas plantaron cien arbolitos.” (jueves 2 de abril de 1909)

En el periódico “Heraldo Alavés” amplían esta noticia:
BILBAO.  Festival.- Noticias de Valmaseda.- Un retoño del árbol de Guernica.- Banquete.- Otras noticias.
En este momento se está celebrando el festival anunciado, en el Centro Vasco (Batzoki)Asiste mucha gente. Hay sport vasco (deporte rural) y función teatral. A las nueve de la mañana ha marchado a Valmaseda la comisión de la Diputación de Vizcaya para asistir al acto solemne de la plantación de un retoño del árbol de Guernica en la plaza de los Fueros. Según noticias que se reciben de aquella villa, el acto ha revestido gran explendor.
Los músicos ejecutaron el himno santo de Vasconia y se dieron entusiastas vivas. Después de la plantación se ha celebrado un banquete en las Escuelas. Reina mucha animación.” (jueves 2 de abril de 1909)

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